曾协助里根应对14%通胀率,经济学家拉弗痛批拜登政府推高通胀

  美国著名经济学家、已故总统罗纳德·里根执政时期的高级经济顾问阿瑟·拉弗(Arthur Betz Laffer)周三严厉批评了拜登政府应对通胀的措施,称拜登所做的与遏制不断飙升的消费价格所需要的方式“完全相反”。

  周三公布的最新数据显示,美国12月消费者物价指数(CPI)同比上涨7%,创1982年6月以来新高,当时里根政府正在努力控制飙升的通胀。

  1980年,里根凭借遏制通胀的誓言,在大选中大获全胜,当年是卡特总统任期的最后一年,美国的通胀率达到了惊人的14%。

  里根在竞选时曾说过一句名言:“通胀就像劫匪一样暴力,就像持枪抢劫犯一样可怕,就像职业杀手一样致命。”他上任后的经济政策有四个主要支柱:减税、削减非国防政府开支、大幅削减监管,以及通过更严格的央行政策收紧货币供应。

  虽然当时有批评人士嘲笑这个计划,但总的来说,这些措施是有效的,在里根任期的第一年,美国通胀率回到了个位数,1983年8月降到了2.5%,并在他任期的剩余几年里保持在5%以下。

  现年81岁的阿瑟·拉弗在周三的采访中表示:“拜登在当前时代所做的完全相反。这些政策正好相反,所以结果也正好相反。”

  他补充称:“里根治愈了病人,而拜登感染了健康的人。里根治愈了通胀,而拜登却在制造通胀。”

  拉弗是里根政府经济政策顾问委员会的成员,他是供给经济学的先驱,也是“拉弗曲线”的创造者。“拉弗曲线”的理论是,在某些情况下,减税可以通过刺激经济增长来增加政府收入。

  批评人士称他的理论为“巫毒经济学”,拉弗驳斥了这个标签,并说历史显然证明了这些批评是错误的。

  拉弗指出,拜登的政策在很多方面与里根截然相反,是当前高通胀的关键驱动因素。

  拉弗在他的咨询公司拉弗协会(Laffer Associates)最近的一份研究报告中写道:“拜登的经济将像里根电影的倒放:更高的通胀率、更大的赤字、更慢的增长、更低的参与率、更大的贫困和更弱的国防。”

  他还说,美国经济正开始经历与拜登总统继承的异常结果的逆转,就像上世纪70年代末和80年代初经历的可怕结果一样剧烈。

  拉弗在这份与迈耶斯(Max Meyers)合著的报告中说,拜登正在制造里根所解决的问题。

  1981年里根上台后,沃尔克领导的美联储在当年6月将联邦基金利率提高到了20%的峰值,而1979年联邦基金利率平均为11.2%。

  这些惩罚性的利率在短期内抑制了经济增长,但却有效地抑制了通胀,并开启了一个稳定物价和经济增长的新时代。

  相比之下,美联储现任主席杰罗姆·鲍威尔自疫情开始以来一直将利率维持在接近于零的水平,尽管目前看来,一系列温和的加息似乎即将到来。

  拉弗表示,美联储的宽松货币政策,包括通过购买数万亿美元债券向经济注入大量现金,显然是推动通胀的因素。

  他在周三的采访中表示:“沃尔克和里根对货币基础有着严格的控制,而这些人却正把它炸出天际。”

  他在报告中写道,美国人接种疫苗已经过去一年多了,各州政府也取消了很多阻碍经济增长的限制,但利率仍然很低,银行存款准备金率仍然为零。

  拉弗补充说,目前的货币政策与沃尔克1979年担任美联储主席之初相距甚远,尤其是与里根总统上任第一个月时的情况相距甚远,当时联邦基金有效利率曾高达22%。

  拉弗还指出,拜登领导下的政府社会支出激增,与里根时代形成了直接对比。

  自上任以来,拜登已签署了两项总额为3.2万亿美元的支出法案,而他的“重建美好”(Build Back Better)法案目前滞留在国会,将向经济再注入2.2万亿美元。

  持续的劳动力短缺也是推动通胀的因素之一,因为企业提高工资以吸引工人,并将成本转嫁给消费者。

  在这方面,拉弗认为,拜登的监管制度和社会支出正在阻止工人重新加入劳动力大军,并指出劳动参与率已经大幅下降。

  拉弗说:“我们需要提醒一下,如果政府向工作的人征税,却给不工作的人发钱,那么工作的人就会更少。”

  他写道,里根政府时期最大的收获是,通过采取促进增长的政策,比如减少监管、健全货币、降低税率、削弱工会力量和增加国防支出,劳动参与率得以大幅上升。

  他说:由于奥巴马和拜登时期相反的政策,美国劳动参与率的下降幅度与里根时期的上升幅度相当。与里根执政时期形成鲜明对比的是,过去20年的政策与里根截然相反,其结果也截然相反。

  在应对臭名昭著的供应链问题上,拉弗也说拜登的方法是错误的。

  他在本周的另一次采访中表示:”让政府退出这个过程,事情就会很快明朗起来。”“这正是我们需要做的。是政府造成了供应链问题。这不是解决办法,而是原因。”

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责任编辑:于健 SF069